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Café con blockchain para un comercio más justo

El blockchain permite garantizar no solo la calidad del café que bebemos sino también las condiciones en que se ha producido. Crédito: Jo Lanta.

 

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

Solo, cortado, descafeinado, capuchino o con leche. De Brasil, Colombia, Costa Rica o Etiopía. Millones de personas degustan en el mundo cada día diferentes tipos de café. Apenas se tarda unos minutos en beber una taza. Pero desde que se cultivan los granos hasta que llegan al consumidor final recorren un largo camino. Demostrar a un cliente que el café que está tomando es de buena calidad y ha sido cultivado en un país determinado bajo unas condiciones de trabajo justas es todo un desafío. El blockchain puede servir para garantizar esa confianza, tanto al consumidor final como al resto de participantes en el proceso.

El café es el segundo activo exportable desde países en vías de desarrollo más valioso después del petróleo. Tradicionalmente se ha cultivado en territorios autorizados y controlados. A continuación, se recolecta, almacena cuidadosamente para que mantenga sus cualidades, se procesa, marca, empaca y distribuye bajo la supervisión de los organismos encargados del cumplimiento del reglamento.

“Actualmente, no se utiliza tecnología que ayude a certificar de manera inequívoca que cualquiera de estos pasos ha tenido lugar. El consumidor tiene que tener fe en que el café que está consumiendo es, por ejemplo, 100% colombiano”, afirma Roberto Díaz Bartolomé, líder del Centro de Excelencia Blockchain en UST GLOBAL. Esto supone que los participantes en el proceso no puedan comprobar el estatus del café en tiempo real.

IBM ha desarrollado una demo para explicar cómo el blockchain cambiaría esta situación gracias a una mayor trazabilidad del producto, aumentando el grado de confianza por parte del consumidor final. El blockchain es una base de datos de la que todos los usuarios guardan una copia. Es decir, es un libro de registro inmutable que contiene la historia completa de todas las transacciones que se han ejecutado en la red. De esta forma, tendríamos a nuestra disposición toda la información sobre el café, desde el momento en que se planta hasta llegar a la taza que nos estamos tomando.

La demo desarrollada por IBM permite a través de un mapa hacer un seguimiento en tiempo real de todas las operaciones. Crédito: IBM.

Este mapa muestra las diferentes transacciones que se realizan en el mercado del café. Los iconos de las plantas de café representan a los cultivadores de los granos. Las figuras de la taza de café representan a los compradores de los granos, que consiguen después dinero de vender tazas a los clientes. Cada avión representa un envío de la mercancía desde el lugar en el que es cultivada hasta un destino determinado. Los dibujos de un documento enrollado muestran los certificados otorgados por organizaciones que analizan si los cultivadores cumplen los estándares medioambientales o de comercio justo, y por críticos gastronómicos que avalan que el café tiene un buen sabor.

Todas estas operaciones deben seguir unas normas preacordadas entre las partes mediante un contrato inteligente que ninguna organización puede cambiar de manera unilateral. Cualquier persona que quisiera comprar granos de café lo haría mediante este contrato inteligente. Para ello, debería fijar la calidad de los granos que quiere comprar, la cantidad y el rango de precio que está dispuesto a aceptar. Al hacerlo y encontrar a un productor que acepte sus términos y condiciones, el acuerdo quedaría registrado en su historial de compras.

Reducir el fraude

Ignacio López del Moral, responsable de regulación de nuevos modelos de negocio digitales en UST GLOBAL, explica que “la característica más importante que brinda blockchain es la integridad de la información, es decir, la menor facilidad para alterar o manipular la misma”. Como el libro es inmutable, los participantes en el proceso pueden rastrear el linaje del envío de granos de café y tienen una garantía de su calidad.

“El blockchain permitiría reducir la probabilidad de fraude de forma drástica”, cuenta Díaz. Con esta tecnología, se podría certificar “que los cultivos tienen su origen en tierras autorizadas de la zona cafetera, que las pruebas de calidad que comprueban, entre otros aspectos, la humedad de los granos o las de taza han tenido lugar, o que las condiciones de conservación temporal que deben llevar a cabo las trilladoras son las correctas”.

Saber que el café que tomamos se ha cultivado en tierras autorizados y en condiciones de trabajo dignas sería posible gracias al blockain. Crédito: Maren Barbee.

Otro de los problemas en las plantaciones de café es la inexistencia de contratos laborales, el trabajo forzoso y la baja remuneración. El primer paso para abordarlo es documentar a los trabajadores. Una vez que cada empleado tiene una identificación de confianza representada en la cadena de bloques, los propietarios de las plantaciones pueden crear y registrar un contrato que especifique, entre otros aspectos, las horas de trabajo, el salario y las condiciones laborales.

El uso de blockchain en la cadena de suministros del café aún se encuentra en etapas experimentales. “Las barreras psicológicas para la adopción son altas, ya que existe una falsa percepción de que cada entidad pierde su soberanía”, explica López. Pese a ello, ya hay algunas iniciativas en marcha con café y otros alimentos. IBM está colaborando con Brooklyn Roasting Company para rastrear granos de café de Etiopía y Starbucks ha anunciado que llevará a cabo un programa piloto. En España, la granja Coren ya usa esta tecnología para trazar el destino de sus pollos camperos desde que nacen hasta que llega a los supermercados de Carrefour. Puede que próximamente, cuando se tome una taza de café, solo sea necesario escanear un código QR para comprobar el camino que ha recorrido desde sus orígenes.

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Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación. Ideado por Materia Publicaciones Científicas para el blog de Sacyr.

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