Nociones de desarrollo urbano inclusivo para fomentar la prosperidad y la igualdad
HARVARD BUSINESS REVIEW

Nociones de desarrollo urbano inclusivo para fomentar la prosperidad y la igualdad

Por Richard Florida, Jodie W. McLean (Traducido por Teresa Woods)

 

La prosperidad inclusiva se basa en que las oportunidades y beneficios del crecimiento económico se reparten y comparten entre todos los segmentos de la sociedad. Pero la mayoría de las ciudades no cumple con ese ideal. Aunque los núcleos urbanos siguen brindando nuevas oportunidades a trabajadores y empresas de todos los ámbitos, cada vez hay más brecha entre los empleados altamente cualificados, bien remunerados, y los trabajadores de servicios con salarios excesivamente bajos.

Las grandes ciudades como Nueva York y Los Ángeles, así como los principales centros tecnológicos y de conocimiento como Seattle y San Francisco (todos en EEUU), ya sufren la gentrificación, la segregación económica y la desaparición de la clase media. Y algunas ciudades más pequeñas están inmersas en una lucha para frenar sus propias brechas. Un análisis reciente del Instituto Brookings ha descubierto que, de las 30 zonas metropolitanas estadounidenses que aumentaron su productividad, salarios medios y nivel de vida entre 2010 y 2015, solo 11 de ellas lograron resultados económicos inclusivos.

Esto tiene que cambiar. Necesitamos una nueva forma de urbanismo: un urbanismo para todos. Resulta tentador ver la vivienda asequible y la zonificación inclusiva como la solución para mejorar el acceso de las comunidades de ingresos bajos y moderados. Sin duda son componentes importantes, pero no son suficientes.

Creemos que las ciudades pueden hacerlo mejor. Uno de nosotros es un teórico urbano, la otra desarrolladora de bienes inmobiliarios centrada en la comunidad. EDENS, de la cual esta última es CEO, ha liderado la revitalización del distrito de Union Market de más de 18 hectáreas al noreste de Washington, DC (EEUU). El proyecto se ha convertido en un laboratorio para probar políticas e iniciativas que pueden promover la prosperidad inclusiva. Creemos que ofrece buenos ejemplos para otras ciudades, basados en la investigación y corroborados por la práctica.

 

El reto de Union Market

Situado al este de las vías del tren NoMa, Union Market nació como centro de producción y distribución de alimentos en la década de 1930. Después de reutilizar muchas de las estructuras y fachadas originales, el distrito está evolucionando hacia un destino de tiendas, restauración, arte y cultura, un foro para eventos locales, un espacio de trabajo flexible para empresas y una zona residencial, todo mientras moderniza su industria de fabricación con operaciones del siglo XXI.

EDENS quería jugar un papel en hacer que Washington DC fuera más inclusiva al tiempo que generara un valor de inversión importante. Para ello, reimaginaron el proyecto como un ecosistema económico en lugar de un conjunto de edificios de ladrillo y cemento. Como parte de este esfuerzo, EDENS reunió a miembros de la comunidad e instituciones existentes, urbanistas y responsables políticos para ayudar a crear un plan piloto a escala y una visión general. Estos esfuerzos formaron los principios rectores para transformar un antiguo centro de producción y distribución de alimentos en un distrito para la prosperidad inclusiva.

Era un reto importante: el distrito necesitaría crear puestos de trabajo, involucrar a la comunidad, inspirar la conexión entre el vecindario existente y la ciudad en general, preservar la identidad histórica e incubar el espíritu emprendedor. Y al mismo tiempo debería ofrecer un desarrollo económicamente viable. Para lograr estos objetivos, se necesitaban métricas nuevas más allá de las tradicionales para rastrear los impactos del proyecto en la comunidad, al mismo tiempo que se aseguraban de que los inversores y socios de capital seguían logrando sus objetivos financieros.

Union Market forma parte de un movimiento más amplio hacia un nuevo tipo de urbanismo en el que las partes interesadas colaboran para revitalizar un importante vecindario urbano. El mercado es un espacio donde las empresas existentes pueden crecer y florecer como resultado del aumento de visitantes, donde creemos que se crearán 20.000 nuevos empleos que estarán disponibles para residentes y estudiantes cercanos, donde la vivienda será atractiva para una amplia gama de grupos socioeconómicos y donde la innovación puede prosperar en muchos sectores comerciales diferentes, incluidos los alimentos, la tecnología, la ingeniería, el comercio minorista, el cine, el arte y las comunicaciones.

Mientras desarrollábamos el proyecto y combinábamos nuestras perspectivas, experiencias e investigaciones únicas, hemos identificado varios principios claves para la prosperidad inclusiva que el sector inmobiliario y otros negocios pueden adaptar y aplicar a sus comunidades en todo el mundo.

 

Generar empleos con salarios dignos que inspiren orgullo dentro de la comunidad

Los desarrolladores tienen dos formas principales de ayudar a crear trabajos nuevos y mejores. El primero consiste en asociarse con las empresas que mejor se adaptan a las necesidades de empleo de la comunidad. Cuando se trabaja con empresas, es común escuchar que les cuesta por encontrar candidatos cualificados. Explorar oportunidades para integrar la capacitación laboral puede ayudar a cerrar esta brecha. También existe la posibilidad de mejorar los trabajos existentes al proporcionar herramientas y aliento a los trabajadores con menos habilidades, lo que mejora el servicio al cliente, reduce la rotación y promueve la innovación y el compromiso. Aquí, los desarrolladores y gerentes inmobiliarios pueden orientar la selección de sus inquilinos en torno a las empresas que ofrecen trabajos de mayor remuneración y apoyo familiar con vías para la movilidad ascendente y el desarrollo profesional.

El segundo es desarrollar espacios y programas para incubar emprendedores. Apoyar la iniciativa empresarial también puede ser una forma efectiva de profundizar el arraigo de la comunidad circundante e integrar el carácter único de un vecindario en el desarrollo. La mayoría de las start-ups escalables suelen pertenecer a industrias creativas y de alta tecnología, pero muchos modelos de start-up de baja tecnología pueden crecer y desarrollarse en espacios como Union Market.

Históricamente, las iniciativas emprendedoras han tendido a favorecer a los más privilegiados. A medida que las brechas entre los trabajadores del conocimiento y los residentes aumenta, también lo hacen las reacciones violentas, como en San Francisco, donde los residentes se manifestaron contra las empresas tecnológicas y sus trabajadores e incluso intentaron promulgar medidas legales que limitasen o prohibiesen el desarrollo tecnológico en barrios urbanos.

Union Market ha intentado superar estos problemas a través de programas como Launch Pad, que permite a los aspirantes a empresarios presentar nuevas ideas de restaurantes a un panel de reconocidos chefs e inversores de capital riesgo. Los ganadores tienen la oportunidad de lanzar su concepto en Union Market bajo la tutela de exitosos cocineros y restauradores.

Los resultados de los esfuerzos de Union Market de seleccionar y alentar a un grupo diverso de empresarios han sido prometedores. De las 37 empresas de Union Market, más del 40% son propiedad de mujeres y el 32% pertenecen a personas de color, incluido un 24% que pertenecen a mujeres de color.

Los efectos de propagación de estos esfuerzos de abajo a arriba tienen beneficios importantes para las ciudades. 17 empresas que comenzaron en Union Market han abierto hasta tres locales más en Washington DC. Este resultado habría sido difícil de lograr si no hubieran empezado experimentado en un entorno empresarial compartido. Las empresas que comenzaron en Union Market tienen éxito, en parte debido al intercambio de mejores prácticas. El resultado es un grupo creciente de nuevas empresas que se apoyan mutuamente en el éxito y acercan su propia comunidad al resto de la ciudad.

 

Fomentar el sentimiento de comunidad

Las ciudades prosperan con la participación de la comunidad, lo que requiere un uso efectivo del espacio público. En Union Market, los límites entre los espacios para visitantes y proveedores se difuminan de forma intencionada, lo que fomenta un sentimiento de comunidad. Además, los espacios flexibles y multiusos como Dock 5 y Lab 1270 albergan una amplia gama de eventos, foros y actividades que, naturalmente, unen a diversos grupos para compartir ideas e intereses mutuos. De esta forma, Union Market busca ampliar la idea de Ray Oldenburg de un "tercer lugar" más allá del trabajo y el hogar. Se alienta a los clientes a vivir, independientemente de la cantidad de café o alimentos que tengan pensado comprar. A su vez, la comodidad y los servicios les incitan a volver.

La combinación de almacenes de comercio al por menor y tiendas tradicionales también crea una interesante yuxtaposición que se presta a un mayor descubrimiento de consumidores y polinización cruzada entre usuarios y consumidores. Estos componentes crean activamente un entorno que invita a la participación y al diálogo.

 

Las opciones de vivienda han de resultar atractivas y estar bien ubicadas

Ante los precios de viviendas al alza, las ciudades deben proporcionar viviendas que permitan a todos los trabajadores vivir relativamente cerca de sus trabajos. Dado el creciente coste del terreno urbano, los mercados inmobiliarios no pueden satisfacer esta necesidad por sí mismos. Los desarrolladores deben trabajar con los gobiernos locales para establecer programas, como deducciones fiscales y fondos financiados para subsidios directos, para garantizar una amplia oferta de viviendas asequibles para la fuerza laboral. Este enfoque de vivienda diversificada debería incluir viviendas subvencionadas para trabajadores de bajos ingresos, así como opciones de precios razonables para trabajadores más jóvenes y profesionales creativos.

La accesibilidad es otra clave. Como un desarrollo orientado al transporte público, Union Market se encuentra a menos de 400 metros de una importante estación de transporte público y junto a dos vías principales de la ciudad. La proximidad al transporte público permite un mayor acceso a puestos de trabajo, así como a otros servicios, como escuelas y guarderías, que a menudo son fundamentales para el sistema de apoyo de un individuo.

 

Diseño inclusivo

El espacio abierto es un servicio clave en ciudades grandes y densas que atrae e impulsa el desarrollo inmobiliario. Concebida como una forma de transformar una antigua línea ferroviaria abandonada en un parque vecinal, el High Line de Nueva York ha estimulado la inversión en nuevos edificios de viviendas, de oficinas, museos y restaurantes de lujo. En un esfuerzo por incluir a las empresas locales en este crecimiento económico, la organización que supervisa el parque, Friends of the High Line, ha creado iniciativas para capacitar y emplear a miembros de la comunidad y conectar a los adolescentes locales con oportunidades de trabajo.

Union Market, en Washington DC, ha buscado deliberadamente la colaboración de la cercana Universidad de Gallaudet para Sordos al buscar activamente emplear a miembros de la comunidad sorda e incorporando las pautas de diseño de DeafSpace de la universidad para dar cabida a las personas con discapacidades auditivas. El mercado también incluye intérpretes de lenguaje de signos en eventos.

Además, parte de la programación de Union Market incluye eventos artísticos frecuentes, gratuitos y abiertos al público. Union Market se asocia con grupos locales para ofrecer eventos de artes escénicas, música, cine al aire libre y programas educativos que fomentan las conversaciones con personas diversas pero afines.

Union Market ha realizado grandes esfuerzos para garantizar que las empresas existentes y las nuevas sirvan a consumidores de diversos orígenes socioeconómicos y culturales. Esto ha forzado un replanteamiento de las estructuras de arrendamiento para garantizar que haya ayudas para los planes comerciales de rápida evolución y para garantizar que casi todos los proveedores elegibles acepten los cupones de alimentos federales. Este tipo de enfoque ha permitido que el mercado atraiga a una comunidad diversa que continúa inspirando creatividad e innovación.

Los esfuerzos de fomentar la inclusión también se extienden a las artes y la creatividad. El desarrollo económico impulsado por las artes requiere tanto "espacios de creadores" donde se crea y se exhibe el arte, como espacios compartidos formales o informales, donde los artistas pueden aprender habilidades comerciales para convertir sus esfuerzos en beneficios. Estos espacios compartidos no solo permiten probar nuevas ideas, también ayudan a unir las economías creadoras y creativas. Esto requiere una nueva mirada hacia todos los activos y cómo se usan. Al maximizar las áreas comunes en todo el distrito con vendedores emergentes y artistas, Union Market ofrece una baja barrera de entrada para generar ingresos y fomentar la innovación y la creatividad en el espacio minorista. El uso de los muros exteriores del mercado como una galería, que recientemente exhibió los retratos del proyecto We Love You, también proporciona una plataforma única para que los artistas interactúen con la comunidad y la ciudad.

 

Colaboración entre ciudades y desarrolladores inmobiliarios para apoyar la prosperidad inclusiva

La comunidad empresarial (el sector privado) y las municipalidades deben trabajar juntas para construir visiones fuertes y claras a largo plazo para sus ciudades que reflejen los beneficios mutuos de la prosperidad inclusiva. Para lograr esta visión a largo plazo, las alianzas público-privadas entre las ciudades y los desarrolladores son un elemento clave para lograr la prosperidad inclusiva.

Juntos, gobiernos locales y empresas inmobiliarias pueden crear proyectos de renovación urbana exitosos que brinden empleos, incrementos impositivos, una oferta de viviendas diversificada y bienes y servicios. Al final, los grandes lugares que estimulan y catalizan la prosperidad inclusiva son la columna vertebral del desarrollo urbano y unas ciudades más prósperas y equitativas.

 

Pensar a largo plazo con flexibilidad en el corto plazo

Ninguna de estas pautas será útil sin un compromiso con una visión y estrategia a largo plazo. Los alcaldes y los líderes urbanos han de presentar visiones claras y a largo plazo que incluyan compromisos de inclusión, innovación y crecimiento económico. Establecer ciudades viables requiere una gran inversión de capital de los sectores público y privado, lo que a veces entrará en conflicto con los objetivos económicos a corto plazo.

Los beneficios, o los daños que resulten de no hacerlo, tendrán efectos a largo plazo. Un problema importante en Estados Unidos es que los objetivos de inversión tienen plazos cada vez más cortos pero buscan rendimientos cada vez más altos, lo que obstaculiza la viabilidad de la prosperidad inclusiva. Sin embargo, a medida que los beneficios económicos se compartan ampliamente y los residentes se sientan más incluidos en el crecimiento económico, todos los interesados ​​estarán posicionados para lograr un mayor exito económico.

Cómo cultivamos nuestras ciudades nunca ha sido más importante para la vitalidad económica, la equidad y el amplio bienestar de las generaciones futuras. A medida que la brecha entre comunidades y residentes aventajados y desfavorecidos sigue aumentando, las mejores prácticas para la prosperidad inclusiva deben ser rápidamente escaladas. Los urbanistas, desarrolladores, planificadores urbanos y líderes locales deben anticipar cómo un mayor desarrollo e innovación cambiarán la forma de las ciudades e implementar nuevos enfoques en respuesta.

Afortunadamente, estamos a tiempo. Las ciudades que adopten una estrategia de prosperidad inclusiva ahora todavía tienen el poder de transformar sus comunidades y vecindarios en lugares más abiertos, equitativos y rentables para vivir.

 

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